アレルギーとアトピーはどう違う?

 

一般的なイメージとして、アトピーはアレルギーの一種として考えられているかもしれません。
確かにアレルギー持ちでアトピーも持っている人もいます。

 

では、実際のところアトピーとアレルギーにはどのような違いがあるのでしょうか?

 

アトピー

アトピーの語源は「奇妙な」という意味のギリシャ語とされています。

 

その名の表すように、湿疹・かゆみといった原因不明の症状が良くなったり悪くなったりを繰り返す様から
当時の学者がその名をつけたようですが、現代の医学でも全て解明されてはおらず、治療法の確立にも至っていません。
これがアレルギーとの違いとしてまず上がる点でしょうか。

 

アレルギー

対するアレルギーは、特定の食べ物であるとか、天然ゴムなどの物質に対して普通の人ならば全く何も起こらないのに対して、
アレルギー体質の人が触れたり食べたりすると体の免疫システムが反応して、体に何らかの不具合を引き起こすものです。
例えば花粉アレルギーの人が、かゆみや鼻水を訴えたりするような感じです。

 

アトピーと比べると、原因物質が分かっている点が大きく違います。

 

アレルギー体質の人は、原因物質が分かっていますので、それを避けることができます。
例えば、牛肉アレルギーの人は牛肉を食べない、天然ゴムにアレルギー反応を起こす人は
天然ゴムの製品を触らないなどの回避行動を事前に起こすことができます。

 

アレルギーの人が当たり前にできるこの回避行動も、アトピーの人には当てはまりません。
それだけアトピーの原因は複雑とも言えるでしょう。

 

ある要因を除去しても皮膚炎が治るわけではありません。
しかし、ある日突然症状が軽くなったりもします。

 

そんなアトピーですが、食物との関係性は大きいのではないかというのが大筋で認められているようです。
特に子供に対しては食事療法が効果があったとの研究結果も発表されています。

 

アトピーとアレルギーは表面に出てくる症状としては部分的に似ているものもありますが、
中身は全く違うものとしてとらえた方が理解しやすいと思います。

 

 

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